Tanpa Ronaldo, Messi Tetap Garang di La Liga

La Liga musim 2018/2019 berbeda dengan musim-musim sebelumnya. Perbedaan itu tidak lain karena hengkangnya Cristiano Ronaldo. Kepergian Ronaldo ke Juventus, membuat banyak orang khawatir tentang permainan Lione Messi. Salah satu alasan tajamnya Lionel Messi di La Liga karena persaingan ketatnya dengan Ronaldo.

Meski sempat dikhawatirkan akan turun performanya, namun Messi tetap menampilkan permainan terbaiknya pada laga perdana di La Liga musim 2018/2019. Barcelona sendiri memulai La Liga musim 2018/2019 dengan melawan Deportivo Alaves.

Pada laga melawan Deportivo Alaves, pelatih Barcelona yaitu Ernesto Valverde, memainkan Messi sejak awal laga. Meski terlihat gampang, Deportivo Alaves memiliki potensi untuk dapat mengejutkan Barcelona. Messi pada laga ini ditempatkan sebagai penyerang bersama Luis Suarez.

Tampil menyerang sejak menit pertama, Lione Messi tetap menjadi poros utama serangan Barcelona. Apalagi pada laga ini, Coutinho tidak dimainkan sejak menit pertama. Coutinho sendiri mempunyai peran sebagai gelandang serang di Barcelona. Tidak tampilnya Coutinho sejak menit pertama, membuat peran Messi lebih besar dan sering turun ke tengah lapangan.

Permainan disiplin dari Deportivo Alaves membuat Messi dan kawan-kawan kesulitan menembus pertahanan di babak pertama. Skema 4-5-1 yang diterapkan oleh Deportivo Alaves membuat pemain Barcelona tertahan sejak dari lini tengah. Messi yang turun ke tengah lapangan pun dijaga ketat oleh para pemain Deportivo Alaves.

Memasuki babak kedua, dimasukannya Coutinho memudahkan permainan Messi. Coutinho membuat Messi lebih fokus mencetak gol, sehingga tidak perlu ke tengah lapangan untuk menjemput bola. Perubahan skema permainan sejak masuknya Coutinho, membuat Barcelona tampil lebih agresif.

Setelah menyerang lebih gencar, Messi berhasil memecahkan kebuntuan pada menit ke-64. Gol ini membuat permainan Barcelona lebih lepas. Coutinho kemudian menambah keunggulan pada menit ke-83. Menjelang laga berakhir, Messi kembali mencetak gol pada menit ke-93.

Laga akhirnya dimenangkan oleh Barcelona dengan skor 3-0. Torehan 2 gol Messi pada laga ini membuktikan bahwa sang megabintang tetap mempunyai motivasi untuk mencetak gol, meski Ronaldo telah pindah ke Italia. Jadi tanpa Ronaldo, Messi tetap dapat tampil garang.